Джон Гарвард — имя университета и скульптура неизвестного студента

Джон ГарвардВ 1884 году скульптору создал Дэниел Честер Френч (Danial Chester French) специально для торжества по случаю 250-летия университета (отмечалось в 1885 году). Лаконичная надпись на монументе гласит: «John Harvard, Founder, 1638» (Джон Гарвард, основатель, 1638 г.). Забавно то, что ни одно из утверждений, отлитых в бронзе, не является правдой.

Во-первых, Френч изваял вовсе не Джона Гарварда, а Шермана Хоэра (Sherman Hoar), студента университета. Подлог был вынужденным, т. к. художественных изображений настоящего Гарварда не сохранилось. Мастеру пришлось найти фактурную модель с подходящей внешностью, обрядить в наряд семнадцатого века и увековечить в металле. Так что, скульптура скорее символизирует Джона Гарварда, чем является его образом и подобием.

Во-вторых (и в-главных), Джон Гарвард не был основателем университета. Перед смертью он завещал уже существовавшему в то время массачусетскому колледжу (основанному первыми колонистами Нового Света) все свои книги стоимостью 200 фунтов и половину состояния – 400 фунтов. Позже учебное заведение было названо в его честь, дабы почтить память первого филантропа-спонсора. Университетский городок Ньюпорт был также переименован и получил название Кембридж (в память о знаменитом вузе Старого Света).

В-третьих, дата 1638, указанная в надписи на монументе – это год смерти Джона Гарварда. Его имя присвоили университету лишь год спустя, когда было выстроено главное здание учебного комплекса. А настоящая дата основания – 1636 год. И, как уже было сказано выше, сам Гарвард к этому факту отношения не имел.

Как видите, Дэниел Честер Френч был не только отличным скульптором (его руке также принадлежит статуя Линкольна, установленная в одноименном Мемориале), но и порядочным шутником. Веселый посыл подхватили студенты Гарварда (студенты всех вузов мира одинаковы, им только дай повод посмеяться!) и организовали потешную традицию-крещение для новобранцев – орошение левого ботинка знаменитой скульптуры. Говорят, нелепая выходка на самом деле способна приносить удачу, а потому гарвардские новички регулярно мочатся на бронзовую обувку первого спонсора. Почему выбор пал именно на левый ботинок, а не правый? Ну, вероятно, в него удобнее целиться (левая нога скульптуры слегка выдается вперед).

С гарвардской статуей Френча связана еще одна традиция, но уже не внутренняя университетская, а внешняя – туристическая. Многочисленные посетители, съезжающиеся со всего мира посмотреть на достопримечательности старейшего учебного заведения США, активно потирают все тот же левый ботинок Джона Гарварда. На счастье. Откуда взялась эта примета, никто толком не знает. Однако она прижилась и широко распространилась, о чем свидетельствует натертая до блеска бронза. Похоже, о проказах гарвардских новичков туристам рассказывают уже после церемонии ботинкопотирательства, когда дело сделано и счастье добыто.

Не уверена, что самому Джону Гарварду, будь он жив-здоров, пришлись бы по душе современные традиции. Согласно биографии, он был еще тем праведником и святошей – закончил кембриджский университет в Британии и переехал в Новый Свет проповедовать слово божье. История помнит о нем как о суровом пуританине, не склонном к зубоскальству. Но вот что интересно: оказывается, сам факт рождения будущего филантропа предвещал необычную судьбу. Не кто иной, как великий Шекспир принял участие в знакомстве родителей Джона Гарварда.

Может, с тех самых пор и жизнь, и смерть его превратились в пьесу? И похоже, еще не все акты сыграны (по крайней мере, те, что связаны с университетом). Например, чуть больше века спустя, в 1764 году, в Гарвард Холле случился сильнейший пожар, уничтоживший весь архив и книги. В том числе – знаменитую коллекцию Джона Гарварда. Правда, одна-единственная книга все же уцелела. Незадолго до пожара ее стащил из библиотеки студент, имя которого в истории не сохранилось. Рассказывают, что он вернул ценный объект лично президенту университета. Тот выразил искреннюю благодарность за ответственность и честность, а затем исключил студента из вуза за предшествовавший обман.

Н-да… От драмы до комедии – один шаг. И что характерно, шоу продолжается. Знаете ли вы, что восемь президентов США, включая нынешнего – гарвардские аламни (так ныне принято величать выпускников)? А знаете ли вы, что Барак Обама не только первый президент-афроамериканец, но и первый в истории афроамериканец, возглавивший научный журнал Гарварда?

В состав университета входят два общеобразовательных колледжа и двенадцать специализированных школ. На благо Alma Mater трудятся более двух тысяч преподавателей, ежегодно обучая более тридцати тысяч студентов и аспирантов. Последние, являясь специалистами широкого профиля, занимают престижные посты в самых известных компаниях мира, проявляют привитые университетом лидерские качества в самых разных сферах – от бизнеса и экономики до большого спорта.

Слава Гарварда гремит по всему свету. Что ж, Шекспир, если он наблюдает с небес, должен радостно потирать руки – пьеса удалась на славу. И еще далеко не вечер.

Впервые построена легендарная сфера Архимеда

сфера АрхимедаБывший куратор Музея науки в Лондоне и механик Майкл Райт построил модель легендарной сферы Архимеда, демонстрирующую представление древних греков о строении Вселенной две тысячи лет назад. Механическая модель впервые предстанет перед публикой 27 сентября 2015 года на выставке в городе Базель в Швейцарии. Кратко о ней сообщает Nature.

Металлическая сфера, построенная Райтом во многом благодаря догадкам и собственной эрудиции, воспроизводит движения Солнца, Луны и пяти планет на ночном небе. Сфера изготовлена из меди (хотя, как полагает Райт, оригинал, скорее всего, был цинковым) и имеет диаметр 20 сантиметров. По словам астрофизика Майкла Эдмундса из Кардиффского университета в Великобритании, ученые в древности также могли построить нечто подобное.

Большинство современных ученых считают, что сфера Архимеда, если она действительно существовала, отображала положения астрономических объектов на плоскости, а не сфере. Райт не согласился с такой точкой зрения, и для демонстрации возможности создания сферы построил ее сам.

О сфере Архимеда упоминали несколько древних писателей и поэтов. Самое яркое и раннее такое упоминание можно встретить у Цицерона в романе I века до нашей эры. В произведении древнеримского философа и историка описываются события 212 года до нашей эры, когда полководец Марк Марцелл напал на родной для Архимеда город Сиракузы и после его разграбления взял себе лишь механическую сферу Архимеда.

сфера АрхимедаПервоначально историки полагали, что описание Цицерона является либо вымышленным, либо сильно преувеличенным. Однако последующие исследования древнейших механических часов показали, что древним грекам было под силу создание сложных механизмов.

сфера Архимеда

Так, в обнаруженном в 1901 году рядом с островом Антикитера на затонувшем корабле в Эгейском море механизме содержится около 30 бронзовых шестерен в деревянном корпусе размером 33 на 18 на 10 сантиметров. Находка датируется примерно сотым годом до нашей эры. Часы (как полагают многие ученые) хорошо сохранились и являются самым древним из известных науке аналоговым механизмом.

 

День Ады Лавлейс: как дочь лорда Байрона, стала первым в истории программистом

День Ады ЛавлейсЕжегодно во второй вторник октября в мире празднуется День Ады Лавлейс (Ada Lovelace Day). Он посвящен женщинам, которые занимаются наукой, технологиями и математикой. День назван в честь графини Ады Лавлейс, которая в первой половине XIX века в Англии сделала описание вычислительной машины. Этот первый прототип компьютера был разработан математиком Чарльзом Бэббиджем. Она же написала первую в мире компьютерную программу для этого изобретения. Ада Лавлейс считается первым программистом в истории.

Ее называют женщиной, предсказавшей компьютерный век. Все потому, что Ада Лавлейс до появления самого компьютера создала образец первой в истории компьютерной программы. Сегодня один из универсальных языков программирования назван в ее честь – «Ада».

История «чародейки чисел»

Ада Лавлейс, полное имя Августа Ада Кинг Лавлейс, родилась 10 декабря 1815 года в Англии. Ее родители – поэт лорд Джордж Байрон и Анна Байрон. Но с отцом они почти не виделись, он умер, когда Аде было 8 лет. Лавлейс – фамилия после ее замужества. В детстве девочка увлекалась математикой и астрономией, проектировала лодки и паровые летательные аппараты. Сама Ада называла свое увлечение «поэтической наукой».

Одним из преподавателей Ады стала Мэри Сомервилль, которая перевела на английский язык «Трактат о небесной механике» французского математика и астронома Пьера-Симона Лапласа.

В 1842 году Ада Лавлейс начала общаться с профессором математики Кембриджского университета Чарльзом Бэббиджем. Именно он изобрел первую вычислительную машину, названную аналитической. Она стала для Бэббиджа ассистентом, коллегой и сторонницей. Он часто называл Лавлейс «чародейкой чисел».

Машина БэббиджаМашина Бэббиджа так и не была сконструирована при жизни Лавлейс. Но, несмотря на это, девушка все равно смогла предвидеть будущее. В 1840-х годах Ада занялась описанием аналитической машины и добавила более 50 страниц собственного описания. Работа вышла под акронимом ААЛ. В эпоху Викторианской Англии для женщины высшего света считалось неприличным публиковать труды под собственными именем.

В этом труде Лавлейс очень точно описала алгоритм вычисления чисел Бернулли. Было признано, что это первая компьютерная программа. Ада Лавлейс ввела в оборот термины «цикл» и «рабочая ячейка», «распределяющая карта», описала основные принципы алгоритмизации. Именно поэтому Аду Лавлейс считают первым в мире программистом.

Суть и предназначение машины будут меняться в зависимости от того, какую информацию мы в нее вложим. Машина сможет писать музыку, рисовать картины и покажет науке такие пути, какие нам и не снились. Ада Лавлейс

Именно эта работа Лавлейс воодушевила «отца информатики и искусственного интеллекта» Алана Тьюринга.

Для женщины XIX века было крайне нетипично начинать карьеру в области науки. Современники не оценили значение ее работ, их ценность понимал только Бэббидж.

Ада Лавлейс прожила всего 36 лет, в 1852 году скончалась от тяжелой болезни.

В честь нее назван один из универсальных языков программирования, созданный в 1979 году по инициативе министерства обороны США. В Америке два небольших города в штатах Алабама и Оклахома также называются в честь Лавлейс. В Оклахоме существует колледж ее имени.

День Ады

Праздник появился в 2009 году в Великобритании. Его придумала журналист Сав Чарман-Андерсон, бывший исполнительный директор некоммерческой организации, занимающейся вопросами соблюдения прав и свобод человека в цифровом мире Open Rights Group . Она входит в список «50 самых влиятельных британцев в науке», по версии газеты The Daily Telegraph.

В своем блоге Чарман призвала блогеров выбрать влиятельных женщин в области науки, технологии, инженерии и математики. Ее волновало, что женщины, которые связали карьеру с этими сферами, остаются совсем не замеченными. Чарман хотела, чтобы их достижения стали известны всему миру.

Примером для подражания стала Ада Лавлейс. В 2010 году 2 тысячи человек сделали записи в блогах, подкасты, видео и поддержали Ada Lovelace Day. В 2015 году было проведено 150 событий в 25 странах. Женщины собирались на научных конференциях, неформальных встречах, викторинах. Теперь участницы этого проекта открыто выступают против профессионального гендерного дисбаланса.